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Elma Miller: Biographie

Elma Miller
1954 -
Région: Ontario

Elma Miller

ELMA MILLER est née à Toronto, Ontario. Enfant, elle étudie plusieurs instruments (violon, flûte, piano, percussion, accordéon) avant de se fixer sur la clarinette. D'ascendance estonienne, la jeune musicienne devient éventuellement première clarinette de l'orchestre communautaire estonien.

En 1979, elle obtient sa maîtrise en musique de l'Université de Toronto, après des études en composition avec John Beckwith, John Weinzweig, Lothar Klein et Walter Buczynski. Elle compte également Udo Kasemets, compositeur canadien-estonien, et l'expert en communications Marshall McLuhan au nombre des influences qui l'ont marquée. Miller a aussi étudié la musique électroacoustique et par ordinateur avec Leland Smith et John Chowning à la Stanford University, en Californie.

La compositeure a reçu de nombreux prix, dont le prix Sir Ernest MacMillan (CAPAC (SOCAN)) pour son œuvre orchestrale Genesis, et la récompense Els Kaljot-Vaarman (Stockholm) pour une œuvre de musique de chambre. Elle a reçu des commandes de l'Orchestre symphonique de Saskatoon, de l'orchestre du théâtre estonien (Tallinn), et de la pianiste Elaine Keillor. L'Orchestre philharmonique de Hamilton, ville où Miller a établi résidence en 1979, a créé ou joué trois de ses œuvres: Genesis, Margarita Anguisque et Concerto for Percussion and Orchestra.

La musique de Miller, qu'on peut qualifier d'expressionniste, fait un usage inventif et solide de la couleur et du rythme. Même ses œuvres atonales s'écoutent avec plaisir. Son sens de l'humour est manifeste tout comme son absence d'académisme et ses ambiguités chatoyantes ; son écriture pour les bois est particulièrement fluide et idiomatique. Les changements politiques en Estonie ont récemment inspiré la compositeure, qui a commencé d'incorporer dans son œuvre des aspects de son héritage estonien. Miller écrit encore de la musique de scène, qui reflète son talent dramatique.

La compositeure est aussi active dans les domaines de la radiodiffusion, du journalisme, de la copie musicale, et de l'administration. Elle dirige entre autres la série de concerts Music Here and Now.

E. Clare Stewart, 1990

SOCAN, Ligue canadienne de compositeurs

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